Tom
Wesselmann

Tom Wesselmann

Tom Wesselmann, n le 23 fvrier 1931 Cincinnati (Ohio) et mort le 17 dcembre 2004 New York des suites d'une opration cardiaque, est un peintre amricain, et avec Roy Lichtenstein et Andy Warhol, l'un des reprsentants les plus connus du mouvement amricain du Pop Art.

Tom Wesselman frquente jusqu'en 1951 l'Hiram Collge puis tudie la psychologie l'Universit de Cincinnati. Il est incorpor dans l'arme en 1952 et, en raction, commence dessiner. Il reprend ensuite ses tudes, s'inscrit en 1954 l'Art Academy (Acadmie des Beaux-Arts) de Cincinnati et en 1956 la Cooper Union for the Advancement of Science and Art de New York. Il est alors impressionn lors d'une visite du MOMA par les oeuvres de Robert Motherwell et de Willem de Kooning. En 1957 il se lie avec Claire Shelley, galement tudiante la Cooper Union, qui devient son modle et en 1963 sa femme.

Tom Wesselmann ralise sa premire exposition personnelle en 1961.

En 1980 il publie un essai sur le dveloppement de sa peinture sous le pseudonyme de Slim Stealingworth.

L'oeuvre de Tom Wesselman se divise en deux sries majeures, de grands nus fminins (Great American nude) et des natures mortes (Still life), ralises partir de collages d'images dcoupes dans des magazines et d'objets trouvs.

L'rotisme est constamment prsent dans la srie de ses Grands nus amricains, composs de formes planes et simplifies. Wesselman en souligne fortement la bouche, les seins, les hanches et les cuisses, la faon d'images publicitaires. L'environnement en est quelconque, salon ou chambre o apparaissent cependant aux murs des portraits de personnages historiques amricains (George Washington et Abraham Lincoln dans les Still life nr. 3 et 28 de 1963) ou des tableaux, notamment de Paul Czanne, Matisse, Mondrian, Motherwell ou Liechtenstein.

Dans Bathtub 3 (1963), une femme nue, debout dans une baignoire bleue, se sche le dos. Sa silhouette est aussi ple que les murs, par rapport l'intensit colore des objets, panier linge bleu, rideau de douche rouge, serviette ponge jaune pose sur une tringle chrome).

Dans Great American Nude nr. 56 (1964), Wesselman, selon un procd qui lui est familier, reprsente une jeune femme nue au corps bronz sur lequel se dcoupent les marques plus claires de son bikini. Tandis que les pointes des seins et les poils pubiens sont toujours dans ses oeuvres particulirement mis en vidence, les traits des visages, hormis les lvres, sont presque toujours absents.

Great American Nude nr. 54 (1964), Great American Nude nr. 92 (1967) et Great American Nude nr. 54 (1964) sont galement reprsentatifs de ses nus fminins la fois provocants et dpersonnaliss.

En 2003 Wesselman introduit l'une de ses dernires rfrences Matisse dans Sunset Nude with Matisse Odalisque.